ЭДУАРД ДМИТРИЕВИЧ ПОТАПОВ

(1925–1987)

Эдуард Дмитриевич Потапов родился 31 января 1925 года в городе Козлове Тамбовской губернии (ныне город Мичуринск – наукоград Тамбовской области) в семье рабочего. Как писал он впоследствии в автобиографии, «в 1933 году пошел учиться в школу № 50 г. Мичур. (ныне СОШ № 18 г. Мичуринска им. Героя Советского Союза Эдуарда Дмитриевича Потапова; на фото на с. 47 – мемориальная доска на здании школы. – Ред.), в 1940 г. окончил семь классов и поступил в железнодорожное училище № 3 гор. Мичуринск учиться на помощника паровозного машиниста» [6].
В том училище в 1941 году он был принят в комсомол. В период обучения Э. Д. Потапов серьёзно занимался в добровольных спортивных секциях, неоднократно отстаивал честь училища на соревнованиях. Полученная физическая подготовка, по признанию самого Эдуарда Дмитриевича, помогла ему в годы войны.
Окончить училище Э. Д. Потапов не успел: началась война. В ряды Рабоче-Крестьянской Красной армии он был призван Мичуринским городским военкоматом в январе 1943 года. Военную подготовку прошёл в 5-й запасной стрелковой бригаде города Мелекесса (ныне Димитровград Луганской области) в полковой школе, которую тоже не успел окончить. 10 августа 1943 года молодой боец с пополнением прибыл на Северо-Западный фронт.
Красноармеец Потапов был направлен в 580-й стрелковый полк 188-й стрелковой дивизии 34-й армии, который вёл тяжёлые бои под Старой Руссой. Но на передовую Э. Д. Потапов не попал. 24 августа 1943 года понёсшая большие потери 188-я стрелковая дивизия была выведена в резерв. После доукомплектования она была переброшена на Степной фронт и 9 сентября 1943 года вошла в состав 37-й армии.
В настоящий бой с противником солдату-автоматчику Эдуарду Потапову впервые довелось вступить осенью 1943 года. В составе своего 2-го стрелкового батальона он, говоря официальным языком, принял участие в Полтавско-Кременчугской операции. В истории же Великой Отечественной войны эти события более известны как форсирование Днепра. К реке в районе деревни Перевалочная Днепропетровской области рота, в которой вместе с Потаповым было много земляков-мичуринцев, вышла вечером 3 октября. Приказ был следующий: с ходу форсировать водную преграду, захватить плацдарм, удержать его и расширить. О средствах переправы бойцам пришлось заботиться самим: искать доски и обгоревшие бревна в разгромленной врагом деревушке, закреплять на них обмундирование и оружие и под шквальным огнём немцев в ледяной воде плыть на противоположный берег. Сам Потапов и большинство его товарищей были отличными пловцами, но потерь избежать не удалось. Многие погибли, в том числе и командир взвода.
Недалеко от воды, метрах в десяти, был насыпан земляной вал, за которым находился противник. И красноармейцы, и немцы оказались в патовой ситуации: подняться на вал значило погибнуть. Помогли случай и смекалка прикомандированного к группе форсирующих миномётчика. Он заметил оставленные немцами ящики с минами, казалось бы, совершенно бесполезными без миномёта. Но миномётчик ударил взрывателем одной из мин о камень и тут же перебросил её через разделяющий вал. Раздался взрыв, послышались стоны раненых и погибающих. Так удалось продержаться до вечера, когда подошло подкрепление.
Затем наступающим удалось продвинуться на 3 километра вглубь и занять оборону неподалёку от села Мишурин Рог. Там-то и заслужил Э. Д. Потапов свою первую боевую награду. Приказом № 032/Н по 580-му стрелковому полку 188-й стрелковой дивизии 82-го стрелкового корпуса Степного фронта от 8 октября 1943 года восемнадцатилетний стрелок был награждён медалью «За отвагу» «за то, что он за время боев 5 и 6 октября 1943 года за высоты 106,7 и 122,2 в районе села Мишурин Рог Верхне-Днепровского района Днепропетровской области, несмотря на ураганный огонь противника, вытащил с территории, находящейся между нашими боевыми порядками и боевыми порядками противника, исправных: один станковый пулемет и два ручных пулемета» [7].
За медаль молодому солдату пришлось дорого заплатить. Э. Д. Потапов был тяжело ранен и несколько месяцев провёл в госпитале. Позднее его направили на краткосрочные армейские курсы, по окончании которых в апреле 1944 года он получил звание младшего лейтенанта и должность командира пулемётного взвода. Дальнейшая служба продолжилась в 50-м гвардейском стрелковом полку 15-й гвардейской стрелковой дивизии 37-й армии 3-го Украинского фронта.
Следующая награда гвардии младшего лейтенанта также была связана с форсированием водной преграды. В ходе Одесской операции подразделения 37-й армии освободили значительную часть Одесской области и Приднестровье. 50-й гвардейский стрелковый полк форсировал Днестр севернее города Бендеры. В очередном наградном листе действия младшего лейтенанта Потапова описаны следующим образом: «В боях с немецкими оккупантами в районе с. Варница с 19 апреля по 30 мая 1944 года т. Потапов, проявив умение командовать взводом в сложных условиях боевой обстановки, выполняя задание командования, со своим взводом уничтожил при отражении контратак до 40 гитлеровцев. 28 апреля в том же районе, когда из строя вышли первые номера, сам лег за пулемет и уничтожил 16 фашистов» [4].
«За мужество и отвагу, проявленные в боях с немецкими оккупантами», командир 50-го стрелкового полка гвардии полковник Голубь 22 июня 1944 года представил младшего лейтенанта Потапова к ордену Красной Звезды.
Приказом частям 15-й гвардейской стрелковой Харьковской ордена Ленина Краснознамённой ордена Суворова дивизии № 073/и от 07.07.1944 высокая награда была утверждена.
Если за форсирование Днестра Э. Д. Потапов был награждён орденом Красной Звезды, то за форсирование Вислы – орденом боевого Красного Знамени [9].
Но главные награды Э. Д. Потапова – орден Ленина и медаль «Золотая Звезда» – были получены за участие в Сандомирско-Силезской фронтовой операции, осуществлённой войсками 1-го Украинского фронта под командованием маршала Конева.
Знаменательные для гвардии лейтенанта и всего 50-го гвардейского стрелкового полка события развернулись на реке Одер южнее немецкого города-крепости Бреслау (с мая 1945 года город перешёл под польское административное управление). В ходе наступления, начавшегося 12 января 1945 года, Потапов, официально будучи командиром взвода станковых пулемётов, по просьбе командира полка временно принял ещё и взвод разведки, заменив выбывшего из строя товарища.
Задача, которую должна была решить разведгруппа из восьми человек, – найти наиболее безопасное место переправы через Одер, т.е. разведать подходы к реке, её ширину, измерить толщину льда.
23 января 1945 года разведгруппа гвардии лейтенанта Потапова беспрепятственно вышла к реке в районе населённого пункта Фаундорф. На восточном берегу Одера, к удивлению разведчиков, противника не оказалось вовсе. Удача ожидала их и на реке: лёд оказался достаточно крепок для переправы. Можно было возвращаться в полк: задание выполнено. Но молодой командир принимает решение продолжить разведку ещё и западного берега.
На противоположной стороне реки, метрах в двухстах от берега, разведчиков ждали прекрасно оборудованные вражеские траншеи. Пустые. Примерно в километре от траншей была видна деревня. Разведгруппа продолжила движение в глубь территории, контролируемой немцами. В деревне – новый сюрприз. Дома были совсем недавно оставлены хозяевами. Только в конце деревни встретили несколько женщин и детей. В это же время были замечены шедшие по улице два человека, вооружённые немецкими автоматами. Их удалось разоружить. Выяснилось, что это дозорные немецкой разведки, задачей которой является обеспечение беспрепятственного выхода немецкого пехотного батальона к обнаруженным траншеям. В свою очередь, задача батальона состояла в задержании советских войск при форсировании Одера.
Задержанные гитлеровцы раскрыли разведчикам Потапова систему своей сигнализации, что помогло нашим бойцам вначале разоружить и пленить немецкую разведгруппу численностью 14 человек, а затем разбить и весь подошедший батальон. Несомненно, успех во многом зависел от неожиданности: гитлеровцы спокойно шли в траншеи по сигналу, как они полагали, своих дозорных. Но в бою с противником, численно во много раз превосходившим советских разведчиков, пришлось проявить и мужество, и смекалку, и самоотверженность. Небольшой боезапас разведгруппы Потапова закончился в самый разгар боя с немцами. Помощь с восточного берега, которую вызвали и которую ждали, ещё не подошла. И вновь молодой лейтенант принимает неожиданное решение – в темноте смешаться с противником, снять с убитых и раненых оружие и вести бой дальше. Дерзкий план удался.
Гитлеровцы потеряли до 30 человек. Наконец подоспела долгожданная помощь, вражеский батальон был окружён и пленён вместе с командиром, давшим ценные сведения для ведения дальнейших боевых действий.
Сразу после боя прибывшим на место событий командиром дивизии гвардии генерал-майором Чирковым Потапов был назначен командиром сводного отряда (взвод разведки, пулемётный взвод и взвод противотанковых ружей). И тут же – новая задача: занять круговую оборону в районе находящегося неподалёку дома лесника и задержать продвижение основных сил противника.
Около часа ночи 24 января отряд вышел к месту назначения. От домика лесника отлично просматривалась автострада, за которой было установлено тщательное наблюдение. Примерно в шесть утра показались бронетранспортёры противника. Первые две машины были сразу подбиты. Немцы пошли в атаку, завязался жестокий бой.
Отряду пришлось пять часов сдерживать яростный напор превосходящего по силе противника. Потапову, заменившему одного из пулемётчиков, автоматной очередью прошило кисти рук, а осколки разорвавшейся сзади гранаты поранили ноги. Но он, превозмогая боль, продолжал сражаться, пока не потерял сознание. В себя герой пришёл только в госпитале, где и узнал, что отряд задачу выполнил и обеспечил основным силам полка форсирование Одера без потерь.
26 января 1945 года за проявленный в боях героизм командир 50-го гвардейского стрелкового полка гвардии полковник Б. И. Бирин представил Эдуарда Дмитриевича к званию Героя Советского Союза, а за умелое руководство подразделением ему было присвоено внеочередное воинское звание гвардии старшего лейтенанта. В наградном листе подвиг Потапова описывается так: «Товарищ Потапов за время боевых операций по прорыву вражеской обороны, в преследовании противника и в форсировании реки Одер проявил себя бесстрашным и волевым командиром, мужественным воином. Выполняя обязанности командира разведвзвода в батальоне, на всем протяжении боевых операций и в форсировании реки Одер 23 января 1945 года в районе селения Фаундорф товарищ Потапов обеспечивал батальону продвижение вперед с меньшими потерями. Получив боевую задачу, товарищ Потапов со своим взводом в составе семи человек первым форсировал реку, закрепился на плацдарме и вел бой до подхода стрелковых рот. В жестком бою взводом товарища Потапова уничтожено до 30 немцев и 15 человек взято в плен, причем среди пленных один офицер в чине капитана, давший ценные сведения о противнике. Сам товарищ Потапов уничтожил 10 немцев. Благодаря смелой, дерзкой вылазке взвода товарища Потапова батальон получил возможность без потерь форсировать реку Одер» [5].
Звание Героя Советского Союза было присвоено Э. Д. Потапову указом Президиума Верховного Совета СССР от 27 июня 1945 года. Но высокую награду он сумел получить лишь в 1946 году.
В конце февраля 1945 года гвардии старший лейтенант Потапов возвратился после госпиталя в строй. И вскоре – очередное задание: добыть языка или документы из немецкого штаба, расположенного в 25 километрах за линией фронта. Добравшись до места, команда из 12 разведчиков во главе с Потаповым два дня наблюдала за штабом, составляя план действий. В итоге был захвачен автомобиль марки «Опель-капитан» с офицером и шофёром. Вражеский штабной КПП удалось благополучно миновать. Вскоре бросили машину и повели немцев лесной дорогой. В лесу офицер неожиданно выстрелил идущему впереди Потапову в спину. Язык был доставлен куда нужно, а Потапов с тяжелейшим ранением от разрывной пули был прооперирован в подвижном хирургическом госпитале, а затем эвакуирован в Днепропетровск, где провёл долгие месяцы.
После излечения в ноябре 1945 года он был направлен для прохождения дальнейшей службы в запасной полк, расквартированный в Харькове, откуда в скором времени был уволен в запас по состоянию здоровья в звании капитана.
В 1946 году Э. Д. Потапов был награждён медалью «За победу над Германией в Великой Отечественной войне 1941–1945 гг.».
После демобилизации Эдуард Дмитриевич вернулся в родной Мичуринск. По окончании вечерней школы поступил в Тамбовский техникум физкультуры и спорта и окончил его в 1949 году. Работал преподавателем физкультуры и спорта в железнодорожном училище № 1.
В 1958 году Э. Д. Потапов окончил Государственный центральный ордена Ленина институт физической культуры им. И. В. Сталина в Москве. Работал в ДСШ г. Мичуринска, с 1964 года – в Мичуринском технологическом техникуме. Э. Д. Потапов много времени и сил уделял общественной работе по военно-патриотическому воспитанию молодёжи, а также увековечению памяти воинов-земляков.
В соответствии с Указом Президиума Верховного Совета «О награждении орденом Отечественной войны активных участников Великой Отечественной войны 1941–1945 годов» от 11 марта 1985 года награждён орденом Отечественной войны I степени. Умер Эдуард Дмитриевич Потапов 28 мая 1987 года. Похоронен в Мичуринске на воинском кладбище.

Герои Советского Союза: Краткий биографический словарь / Пред. ред. коллегии И. Н. Шкадов. – М.: Воениздат, 1988. – Т. 2. – 863 с.
Дьячков Л. Г. Наша гордость и слава: очерки о Героях Советского Союза – тамбовцах. – Воронеж: Центрально-Чернозёмное кн. изд-во, 1968. – С. 148. – 192 с.
Кострикин В. Любовь к жизни // Мичуринская правда. – 1976. – 1 января. – С. 3.
Наградной лист от 22.06.1944 // ЦАМО РФ. – Ф. 33. – Оп. 690155. – Ед. хр. 1938.
Наградной лист от 26.01.1945 // ЦАМО РФ. – Ф. 33. – Оп. 793756. – Ед. хр. 38.
Потапов Э. Д. Автобиография // Архив Военного комиссариата города Мичуринска, Мичуринского, Никифоровского и Петровского районов / Личные дела Героев Советского Союза / Личное дело Героя Советского Союза Потапова Э. Д.
Приказ № 032/н по 580-му стрелковому полку 188-й стрелковой дивизии 82-го стрелкового корпуса Степного фронта // ЦАМО РФ. – Ф. 33. – Оп. 686044. – Ед. хр. 3603.
Потапов Э. Д. Так сражались мичуринцы: К 25-летию битвы на Днепре // Мичуринская правда. – 1968. – 2 окт. – С. 3.
Рязанов П. Он выполнял свой долг: Несколько эпизодов из фронтовой жизни Героя Советского Союза // Мичуринская правда. – 1983. – 8 декабря. – С. 3.
Указ Президиума Верховного Совета СССР о присвоении звания Героя Советского Союза генералам, офицерскому, сержантскому и рядовому составу Красной Армии № 1367 от 30.06.1945 // ЦАМО РФ. – Ф. 33. – Оп. 686046. – Ед. хр. 176.

С. С. КУДРЯВКИН,
зав. научно-исследовательским отделом МБУК «Мичуринский краеведческий музей»

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *