Билет в мечту, или Осень на Ко Чанге

Страницы дневника

Марина ШЕРЕМЕТА

Всё начинается с мечты. А о чём мечтало наше поколение, рождённое в 60-е годы прошлого столетия? Нам, начинающим школьникам, ни днём ни ночью не давала покоя мысль непременно увидеть увековеченного в мавзолее на Красной площади вождя мирового пролетариата. Освоение космического пространства притягивало своей неизвестностью. Распластавшись на лугу среди ароматной травы и наблюдая за полётом птиц, мы мечтали о нехоженых тропах, о далёких таёжных стройках, о дальних странствиях и островах в океане. Кто бы мог подумать, что все светлые детские мечты имеют право сбываться…

Подарок вулкана

…Перевёрнутый месяц застывшим каноэ зацепился за иссиня-чёрное тайское небо среди редких сверкающих звёзд. Маскарадные листья экзотических деревьев, медленно вальсируя, опускаются на ослепительно белый песок под ласковый шёпот набегающих волн. Тусклый свет фонарей ночного пляжа играет бликами в солёной воде. Тихо звучит музыка в стиле босановы… И это уже не сон и не детская мечта, а маленький остров в Сиамском заливе Индийского океана с причудливым названием Ко Чанг, что в переводе означает «слон». Слон, потому что очертания острова очень напоминают это большое доброе животное. Под крылом самолёта промелькнули Каспий, Туркмения, суровые горы Афгана, в которых гибли наши безусые мальчишки, Пакистан, Индия…


Здесь тоже осень, и скоро начнётся сезон дождей. А пока всё располагает к приятному знакомству с новым, ещё неизведанным миром. Небольшой остров Ко Чанг вулканического происхождения длиной 30, а шириной всего лишь 14 километров, с нетронутой первозданной красотой дикой природы притягивает своим теплом и гостеприимством. На острове проживает около шести тысяч маленьких добрых эльфов – тайцев. Их менее всего волнует благоустроенность своего жилища, главное в их жизни – духовная составляющая, символом которой является цветок лотоса. Очень много храмовых мини-комплексов, которые, по убеждению местных жителей, притягивают к себе добрых духов. И в соответствии с названием острова – большое количество слонов: от самых настоящих, привезённых когда-то из Индии, до изящных творений ландшафтного искусства, фарфоровых монументов, декоративных украшений.

«Мы любим своего Короля»

Тайцы очень любят своего короля Раму IX, повсюду открытки и плакаты с его изображением. Пхумипон Адульядет – обладатель многих мировых рекордов. Он единственный из монархов, кто правит страной самый длительный срок – с 1946 года. Король – очень разносторонняя личность, он увлекается спортом, музыкой, фотографией. Рама IX делает всё для своего народа, чтобы облегчить ему жизнь. По его указанию иностранный предприниматель, открывающий свой бизнес на острове, обязан трудоустроить пятерых тайцев с достойной зарплатой. Труднее кампучийцам, они здесь выполняют низкооплачиваемую работу и живут во времянках на сваях из тонких стволов деревьев. В день рождения короля жители Таиланда надевают ярко-жёлтые футболки с надписью «Мы любим своего Короля», таким образом выражая переполняющие их чувства. Жёлтый цвет – цвет понедельника, цвет дня, в который родился Рама IX. В минуты звучания гимна в его честь тайцы бросают все свои дела. В этот день от его имени выдаются подарки, во всех магазинах действуют скидки до 50 процентов.

Милый мой слоник, ты не грусти

Особого внимания заслуживает прогулка по джунглям и горным рекам на этих добрых умных животных. Живут слоны около восьмидесяти лет, и чем становятся старше, тем больше на их теле появляется жёлтых пятен. Поначалу забираться на эту живую гору, конечно же, страшно, высота всё-таки немаленькая – более трёх метров ростом был наш тридцатидвухлетний Тисей, управляемый виртуозным погонщиком слонов, отважным Ни-ни. Да и животное жалко – вес наших тел тоже приличный. Усаживаясь на деревянные сиденья, закреплённые на спине слона, надо было снимать обувь, и всю экскурсию я гладила ногой жёсткую шёрстку, приговаривая, что наш друг очень хороший. Разбегайтесь, обезьянки, прячьтесь, змеи, – слоны идут. После прогулки в знак благодарности мы кормили нашего трудягу бананами, а из его глаз текли слёзы. Говорят, что слоны сентиментальны, за короткое время очень привязываются к людям и плачут при расставании. Желающие могли искупаться в озере вместе с животным, которое то погружалось в воду подобно подводной лодке, то открывало взору всю мощь своего тела…

Жареный кузнечик

На Ко Чанге развито производство каучука и латекса. Местные жители занимаются рыболовством и выращиванием фруктов. В рационе их питания овощи, фрукты, морепродукты и рис. Мясо едят очень редко и в основном курицу. Белый клейкий рис заменяет им хлеб. Пища в основном растительного происхождения и свежеприготовленная, видимо, поэтому тайцы очень долго сохраняют молодость, и до 40 лет трудно точно определить их возраст. Иногда они любят полакомиться и угостить туристов жареными кузнечиками, изрядно сдобренными пикантными приправами. Отважившиеся принять столь щедрое угощение утверждают, что по вкусу этот деликатес напоминает печенье крекер. Очень популярны свежевыжатые соки из фруктов и коканаут – молоко недозрелого кокосового ореха, которое хорошо утоляет жажду и надолго притупляет чувство голода. Из столовых приборов у тайцев главную роль в принятии пищи играет ложка. Вилка и нож, которыми пользуются европейцы, долгое время вызывали у местного населения нескрываемый смех.

Кухня на колёсах

Основной доход острова – от многочисленных туристов: немцев, китайцев, англичан, поляков, русских. На острове всего лишь одна пекарня, открытая русским предпринимателем, которая балует отдыхающих разнообразной выпечкой. Вдоль единственной, извивающейся змейкой дороги кипит основная жизнь острова, настроенная на максимальный комфорт приезжих – банки, магазины, кафе, рестораны, массажные салоны, овощные рынки, всевозможные лавочки. Очень распространены кухни на колёсах – к мотоциклу вместо коляски прикреплён мини-прилавок под навесом с металлическим углублением, исполняющим роль сковороды. Под прилавком устанавливается баллон с газом. Маленький кусочек теста в опытных руках мастера кулинарного искусства быстро превращается в тонкий пласт, напоминающий блин, по желанию клиента наполняемый начинкой из бананов, манго или ананаса, сдобренный сверху шоколадным, ванильным или каким-либо другим соусом.

Любопытные обезьянки

Остров ещё мало освоен, рядом с нашим отелем находился пустырь, куда по вечерам спускались обезьянки, видимо, из любопытства. Несмотря на табличку «Просьба обезьян не кормить», некоторые отдыхающие оставляли им на открытых лоджиях бананы или другое угощение, и тогда эти хитрые зверюшки начинали хозяйничать. Проникнув в приоткрытую дверь комнаты гостьи из Мариуполя, обезьянки устроили полный беспорядок – попробовали на вкус маникюрный набор, поинтересовались средствами гигиены. Испуганной хозяйке с трудом удалось отвоевать у них свою сумочку, выдворить незваных гостей и захлопнуть дверь.

Джунгли зовут

Чтобы поближе познакомиться с обезьянами и другими обитателями тропического леса, мы отправились в джунгли под руководством отважного сталкера – проводника Тэсса. Банановые рощи, ананасовые плантации, заросли бамбука, посадки гевеи – всё это было в диковинку. Постукивая альпенштоком и таким образом отпугивая диких змей, по скалам и оголённым корням деревьев, удерживаясь за лианы, прокладывал нам путь к вершине маленький тайский Маугли. Он назвал покорённую нами вершину Кун Фу. Она невысокая, всего 430 метров, но очень сложны и подъём, и спуск, на трудных участках спуска использовался закреплённый за ствол дерева канат. А джунгли тем временем жили своей жизнью. Стоял невообразимый треск и стрекот, но змеи попрятались, а обезьянки мирно спали на верхушках деревьев, чтобы ночью спуститься к людям. Наградой за поход было купание в горном озере с чистой ­освежающей водой.

На «Кон-Тики» – к пяти островам

В море вода тоже чистая – цвета небесной лазури – и очень тёплая. Из-за высокой солёности воды можно, вооружившись ластами и маской, с лёгкостью добираться до стоящих на рейде рыболовных судов или дрейфовать на спине, подолгу рассматривая игру облаков. В акватории Сиамского залива много маленьких необжитых островов, к которым мы добирались на пиратском судне «Кон-Тики». Вокруг островов – удивительной красоты коралловые рифы с огромными амфорами-губками, экзотическими рыбками, колючими морскими ежами с глазками-бусинками. Всё это замечательно просматривалось сквозь пластик маски. Рыбы очень доверчивы и доброжелательны и охотно принимают угощение в виде хлеба прямо с ладошки. Обратный путь проходил мимо крошечного острова диких обезьян. Здесь они не спали днём, а спустившись на обрывистый скалистый берег, ждали очередной трапезы от проходивших мимо судов, которые приближались к острову настолько, чтобы туристы могли им докинуть вкусное лакомство в виде бананов, кусочков арбуза (причём обезьяны предпочитали мякоти арбузные корки) и ананаса.

Раковина в ладошке

Самые невероятные чувства можно испытать, став на время частью гигантского аквариума, опустившись на дно с аквалангом. Конечно, предварительно надо пройти обучающие дайв-курсы и сдать экзамен, а потом – самый ответственный первый шаг с борта судна в акваторию открытого моря. Опытный инструктор Джек охотно знакомил меня с сокровищами подводного мира, обращая внимание то на мурену, выглядывающую из-за камня, то на грациозного наполеона, рыбу-флейту с длинным носом, напоминающим музыкальный инструмент, стайку мелких серебристых рыбёшек, яркие кораллы и всевозможные раковины и моллюски… «Наконец-то вернулась эта русская», – облегчённо вздохнули иностранные «коллеги», когда моя маска показалась из воды. В акваланге – минимум кислорода, в душе – масса самых ярких эмоций, в зажатой ладошке – подарок Джека – маленькая белая раковина. Вообще к водным обитателям местным законом предусмотрено самое бережное отношение – пассивное созерцание прекрасного: нельзя проявлять агрессию к подводному животному миру, ломать кораллы, трогать руками и что-то брать с собой (Джек сделал маленькое исключение).

Тайский массаж

Ласковое тайское солнышко в результате чрезмерного употребления воздушных процедур всё же изрядно поджарило нам шкурку, когда мы, забыв о времени и обо всём на свете, любовались, растянувшись на водной поверхности с ластами и масками, коралловыми рифами вокруг пяти островов. Об этом потом долгое время напоминали «паруса» из отжившей свой срок кожи. На помощь нашим покрасневшим телам пришли умелые руки опытных тайских массажисток, которые не только снимали усталость, приводили в гармонию внутреннее состояние, но и, изрядно увлажнив кожу целебным маслом алоэ, давали возможность для нового приятного общения с солнцем. Очень оригинальным видом массажа является рыботерапия – чисто вымытые ноги опускают в аквариум с сотнями голодных маленьких рыбок, которые тут же начинают активно атаковать их, отщипывая ороговевшие кусочки кожи. При столь интенсивной щекотке невозможно удержаться от смеха. Зато потом ощущение невероятной лёгкости с лихвой перекрывает выдержанную «пытку».

Так тяжело расставаться…

Ко Чанг – просто удивительный остров, находящийся вблизи самого экватора! Здесь каждый день можно открывать что-то новое и интересное. Всего одна дорога вдоль острова, нет светофоров – постовые регулируют движение с помощью свистка и жезла, щедро отдавая честь отдыхающим. Передвигаются на длинные расстояния в такси, открытых мини-авто, на скутерах, которые предлагаются в аренду на каждом шагу, а по желанию можно и пешком.
На острове очень чисто, резиновые урны плотно прикрыты крышками, и совсем нет мух. Но есть маленькие ящерки, которые ползают по потолкам длинных коридоров отеля, они совершенно безобидные. Иногда прилетают в гости цикады. Кошки живут в тёплом содружестве с собаками и отзываются не на привычное «кис-кис», а на «мяу-мяу», а лягушки издают звуки, похожие на гавканье…
Но время… Время всегда ставит в чём-то свою точку. И чем дальше отделяет паром от этого чудного острова, тем больше сжимается сердце…
Не переставайте мечтать, и кто-то, исполняя роль доброго сказочника, однажды подарит вам счастливый билет в мечту, превращая её в яркую неповторимую реальность.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *