Прогулка

Дмитрий КОНОНОВ

Родился в Омске, окончил ОмГУ им. Ф. М. Достоевского по специальности «лингвист-переводчик», с 2009 года – преподаватель перевода в ОмГУ. Лауреат премии Ф. М. Достоевского (Омск, 2020). Роман «Собачка бежит по кругу» (Омск, 2020), рассказ «Германия» (журнал «Сибирские огни»).

 

 

 


Олег сложил локти на стойку в киоске «Шаурма» у Политехнического университета. Ждал, пока зарядится телефон. Нечистое кисловатое дыхание вырывалось между лиловых длинных губ, туманным пятном оседало на холодном стекле. Негромко играла музыка: какая-то певица признавалась в любви очередному плохому мальчишке. Девушка в фартуке и кепке грызла мелкие жёлтые яблочки, уставившись в детектив. Она то и дело с неодобрением посматривала на Олега. Одно деление, два, три, четыре – и вот опять пустая батарея, снова одно, два, три. Он видел отражение девушки в стекле, оборачиваться не хотелось. Пластиковый кофейный стаканчик давно опустел, но Олег упорно делал вид, что прихлёбывает остывшую свою утреннюю цикуту. Если она поймёт, придётся уходить. Денег на второй кофе не осталось.
Олегу тридцать лет, но выглядит он старше. Острое угловатое лицо было красивым пару сотен попоек назад. Нос с горбинкой и отросшая с мая борода делали его похожим на магистра тамплиеров, если бы тому захотелось надеть бесформенные джинсы, растянутый свитер с тёмной засаленной горловиной и потёртую, но вполне ещё приличную чёрную кожаную куртку вида «я не панк, я рядом стоял». Вся эта сбруя не подходила даже для начала октября, покидать киоск Олег не спешил ещё и поэтому.
Зелёный силуэт идущего человечка, по переходу хлынула толпа студентов, всё больше с тубусами – черчение у них, что ли? Проследил за симпатичной стриженой барышней, которая широкими шагами разрезала людской поток, пересекая улицу в противоположном направлении. Скрылась в маршрутке, как и все они. Длинная трещина на фасаде пятиэтажки, выше и выше, квадратные оконца чердака, голубиное царство – вон сидят десятками в ожидании пищи. Крыша ржавая. А над всем этим небо.
«Нигде нет такого красивого неба, как в Омске, – в который раз подумал Олег. – Когда-то давно случайно зашли с друзьями на бесплатную лекцию об атмосфере. В рюкзаке плескалось початое вино, и Валя сидела у меня на коленях, а я запустил руки ей под куртку и придерживал чуть влажную от пота талию, переводил взгляд с седенького лектора на верхний край татуировки у неё пониже затылка, где едва заметным бугорком напоминает о себе какой-то там по счёту шейный позвонок. Старик махал руками, горячился. Говорил, Омск  – один из самых плоских городов мира, скорее даже чаша, атмосферные потоки из Арктики и с юга создают здесь самые величественные облачные картины. А закаты какие. Рассветы не багряные, розовые. Впрочем, это избито».
– Мужчина, вы тут уже полчаса сидите, – скучающим голосом девушка подвела итог его воспоминаниям.
– А, и правда, – Олег усмехнулся, скрывая смущение. – Замечтался что-то.
Выдернул зарядку, сунул в карман, другой рукой схватил телефон – и был таков. Всё это он проделал быстро, с поспешностью почти комической, об одном молилось нелепое сердце: «Только бы не сказала ещё чего-нибудь вслед, холодного, оскорбительного, меня и так прошивает навылет свинцовыми пулями, коваными наконечниками стрел, суждениями, ярлыками да приговорами. Не надо, девушка, прошу вас. Взгляните, я и так побеждён, мне холодно, и ваш ужасный кофе не дошёл толком до желудка, он скользким комом встал где-то посередине, будто я ртути наглотался. Я знаю, девушка, жизнь у вас тоже не сахар, вы работаете три через один, чтобы каждый вечер возвращаться к какому-нибудь диванному тирану, или кого вы там себе выбрали. Но меня – молю – здесь и сейчас пощадите. Что вам стоит промолчать?»
– Бомжара немытый, – пробормотала продавщица в немилосердном мгновении от того, как захлопнулась дверь киоска.
Баюкая очередную рану, Олег прохаживался вдоль бордюра, потому что стоять было холодно и больно. Внутри, где-то чуть выше поясницы, в районе диафрагмы, словно поселился слизень, высасывающий остатки тепла и без того продрогшего тела. Жирный школьник засовывал в рот обломок сосиски в тесте. «Может, у меня панкреатит? Да нет, тогда бы жгло, а тут словно выстуживает». Подъехал полупустой троллейбус. Олег медлил, сколько мог, потом запрыгнул в заднюю дверь, которая тут же закрылась.
Пара свободных сидений смотрела на широкое окно, красивый вид удаляющегося Городка Нефтяников несколько портила лесенка и болтающиеся верёвки, ведущие к рогам троллейбуса. Тёмно-серые, набухли от влаги, почти чувствуешь запах псины. Хорошо, что они по ту сторону стекла. Старушка-кондуктор с трудом преодолела неблизкий путь от своего места, в голосе её звучала готовность вступить в конфликт по любому поводу:
– За проезд оплачиваем. – Сердитый взгляд из-под очков, глаза водянистые, бегают, ну что ж вы так.
Олег улыбнулся, протянул банковскую карту. Старушка несколько раз приложила её, без видимого эффекта. Троллейбус дёрнулся и трубно просигналил, затормозив перед каким-то лихачом.
– Денег нет, ваша карта в стоп-листе. Платите наличными.
«Я прекрасно это знаю, но и наличных нет».
– Да что вы говорите? Ох, это моя вина. Забегался, забыл денег на карту кинуть. Я тогда сейчас выйду – и сразу к банкомату. Простите, Бога ради.
Ложь, произносимая заученной скороговоркой пятнадцать раз на дню. Одну остановку всё же проехал бесплатно. «Медицинская академия», мёрзнуть, ждать последнего момента, запрыгнуть в дальний от кондуктора конец салона, протянуть карту, соврать, выйти на «Автодорожном», повторить. «Давно я так перемещаюсь по городу?» Летом всё больше пешком ходил, погода позволяла. Гулял с утра до вечера, полный плеер аудиокниг. С удовольствием переслушал всего Ремарка, принялся было за Майринка, но там диктор не понравился. В начале сентября «Наутилус», это уж как водится. А потом сдохли наушники, то ли от холода, то ли от чего… Олег часто проводил спонтанное мысленное гадание. Он пробовал предсказать исход какого-нибудь пустячного дела, и если преуспевал, значит, день благоприятен и ничего слишком плохого произойти не могло. Например, мужчина заходит в подъезд, за ним медленно закрывается магнитная дверь: «Успею я её поймать или нет?» Сейчас Олег подумал: «Высадит она меня на самой остановке или крикнет водителю открыть двери тут же?»
– На, бери, – кондуктор протягивала ему грязноватый билет. – На полу нашла, обронил кто-то. Езжай, куда тебе надо.
– Спасибо… – Олег не верил.
– Ты на сына моего похож. Он тоже шебутной был у меня.
Не дожидаясь продолжения разговора, она медленно двинулась в обратный путь, качаясь в такт движению троллейбуса, перехватывая облезлые поручни. Что-то загудело в салоне, должно быть, включили печку. Олег скрестил руки на груди, втянул голову в ворот свитера и закрыл глаза.
У Аграрного университета он, вздрогнув, проснулся. Поёжился. Щурясь от солнца, посмотрел в окно. Мощённая бетонными плитами аллея вела к учебным корпусам в окружении голубых елей. «Помню, мы тут ещё в студенческую пору деревья сторожили под Новый год, чтоб не спилил кто-нибудь себе домой. Патрулировали эти дорожки, на дворе чёрная ночь, фонари через один выбиты, не видать ничего. Одно спасение – компаниями ходили, грелись водкой, а от неё только в сон клонит, как всегда меня от крепкого». Олег выпрямился на сиденье, холодный слизень никуда не исчез, даже наоборот, он словно раздулся больше прежнего. Случайно задел локтем пенсионера, который уселся рядом, пока Олег спал.
– Простите, пожалуйста.
– Бог простит, – хрипло ответил старик, не отрываясь от судоку.
«Бог, как странно это слышать. Зайду тогда к Васе, всё одно к одному. Надо прислушиваться к сигналам мироздания». Проводил взглядом садовую ограду за окном и покосился на толстую книгу в руках соседа. «Страницы плохие, тонкие. Самураи. Наверное, эти судоку автоматически генерирует программа. И какой интерес тогда в разгадывании? Расставлять по местам цифры в одной из миллионов комбинаций. Ещё раз. И ещё. Новая страница. Тычет пальцем по квадратикам. Семь да четыре. Бумагомарательство. Как с дурной прозой. Серые листы, тот же ограниченный набор знаков, только вместо цифр буквы. Расставь, уж как сможешь, в верном порядке. Каждая что-то да означает. Нет, сидеть невозможно, отчего ж так ноет диафрагма?» Олег поднялся, перешёл в середину салона и встал у дверей. Телефон квакнул в кармане джинсов, прося электричества. «Знаю, брат. Мне тоже поесть не мешало бы». Стараясь притупить голод, принялся оглядываться, изучать пассажиров. «Хэм говорил, что бедность делает писателя зорким. Ну что ж, нищета превратила меня в экстрасенса.
Не старая ещё женщина в платке непрерывно трясёт головой, словно отрицает всё и вся. Болезнь, по сторонам не глядит, погружена в личный колодец, где мысли одни и те же, по кругу, по кругу. Девушка красивая в круглых очках, повернулась, вся шея в розовой сыпи, какая досада. Светловолосый мальчик держится за резиновую прокладку троллейбусного оконного стекла, возит носом и ртом по кукольным своим пальчикам, светящимся в утреннем солнце, красно-оранжевым, с белым ореолом, вот уж и руки убрал, прислонился лицом к пыльной чёрной резине, трётся о неё, только что не облизывает. Бабушка, крашенная в рыжий, со страшными проплешинами на шишковатой голове, пристально смотрит на внука время от времени. Зачем смотреть, если не видит? Он разболеется потом. Ротавирус. Обвинят во всём пакетик сухариков, купленный на автовокзале. Выклянчил. Это всё американцы нас травят, ух!»
Городок Водников, двери троллейбуса раскрылись, диктор объявила остановку. Павильоны в ряд, прелестные дешёвые едальни. Плакаты с сосисками, чуть высунутыми из хлеба, и прочими деликатностями выгорели на солнце, сплошь бело-синие, погожее было лето. Запах ванили и свежих блинов проник в салон, это невыносимо, она берёт полный черпак жидкого теста, не белого, чуть кремового из-за маргарина и желтков, и отточенным движением распространяет его по дымящейся раскалённой конфорке, теперь шипящей, отзывающейся паром и дымом, как любой алтарь любому божеству, умащённый драгоценным маслом и влекущий голодных. «Закрой ты уже двери, поехали».
Сибзавод, офисы. Немытые машины в ряд на парковке. Спит кто-то на водительском кресле, глаза в тени. Нищий в щегольских тёмно-зелёных полосатых брюках и в сером клетчатом пиджаке роется в урне. Что он ищет там, с утра банок не бывает. Коровьев, у кого ещё в городе есть такой костюм?
– Я ему прямо так и сказала: ты давай решай уже что-то, я за тебя больше платить не буду!
Студентка разговаривает по телефону, скошенный подбородок, лицо с наглой обречённостью некрасивой девушки. Личная драма у неё, парень оказался ничтожеством, опять. Весь салон слушает, кто осклабился, а кто и сочувствует. Эпоха, когда разучились понижать голос.
Кивнув благодарно кондуктору, Олег вышел из троллейбуса у библиотеки имени Пушкина. Здание растянулось меж двух улиц огромным грязно-серым прямоугольником, чуть позади – усеянная окнами, как инопланетный улей, башня книгохранилища. Интересно, каково там внутри? Лифты туда-сюда, наверное, гудят, скрежещут, на своём горбу книги не потаскаешь. «Оставьте заявку – и ожидайте. Брат Хорхе принесёт вам нужный том. Только не облизывайте кончики пальцев при чтении, литература может внезапно оказаться опасной, проповедуя несвоевременные вечные ценности». Восемь скульптур на фасаде библиотеки. «Чёрные, воронёная медь, я где-то читал. – Олег пригляделся. – Пушкина узнаю, а остальные? Хламиды, рясы, сюртуки и пиджаки, усы и бороды, завитые парики. Кто-то воздел руку, а кто и обе. Тоскливо им, должно быть, глазеть на старенькую пятиэтажку напротив».
Хотел присесть на скамейку перед библиотекой и поговорить с учёными на фасаде, а может, выговориться до встречи с Васей, чтобы тому не так тоскливо было слушать, но солнце скрылось, налетел холодный ветер. Олег поднял воротник кожанки и быстрым шагом направился к подземному переходу. Справа здание общественно-политического центра, недавно после ремонта, аскетичное и строгое. А когда-то весь первый этаж занимали киоски. И каких только компьютерных игр там не было. Пацаны, бывало, толпой набегали после школы прикупить что-нибудь. Или хотя бы одолжить на денёк. За витринами с яркими манящими упаковками очкастым сычом сидел хитрый Артур. Он промышлял дисками, потом – коллекционными картами, и не было, казалось, в сером как портянка городе девяностых ни одного мечтателя, исстрадавшегося по цветастой фантастике, который не был бы Артуру должен. Отдай. Всё отдай. За возможность стать героем в стальном панцире со сверкающим мечом, за шанс взглянуть на ночные мистерии эльфийских прелестниц, за скопированный калужскими пиратами билет в страну грёз с дурным переводом. Нет уже ни киосков, ни Артура. А билет в один конец скачивают в интернете, как, впрочем, и всё остальное.
Олег часто корил себя за привязчивую ностальгию, но что он мог поделать, если воспоминания детства и юности так и остались самыми яркими? Последующая череда скитаний, съёмных комнат, одинаковых женщин – всё это проплывало, не задерживаясь, не оставляя следа. Нырнул в смрадный полумрак подземного перехода и вынырнул на площади перед кафедральным собором. Пересёк сквер, где среди чёрного грунта клумб распластались гигантскими губками зелёные с жёлтыми подпалинами кусты туи. Не перекрестившись, подошёл к массивной двери, украшенной литыми барельефами, и с усилием потянул на себя.
Снял кепку, оказался в тихом полумраке притвора. Начищенная прикосновениями латунная дверная ручка пестрит повязанными платками. Запахи, копившиеся здесь годами, по осени всегда трансмутируют в смесь яблока и вишни, настаивается смирна, дымок от искривлённых жёлтых свечей. Поприветствовав знакомого старого охранника в полудрёме у доски объявлений, Олег повернул направо и по лестнице с красивыми коваными перилами спустился в нижний храм. Здесь было ещё тише и прохладнее. Обширная церковная лавка закрыта, несколько прихожан ждут у стойки, Олег присоединился к ним. Молчаливые лица, погружённые в себя. К Богу в час крайней нужды. Из бокового прохода вышла старушка из местных. Женщина в коротком дорогом пальто обратилась к ней:
– Простите, а здесь кто-то работает?
– Ой, отошла она, скоро подойдёт, обождите.
– Да мне святой воды купить.
– А, ну давайте я вам со склада продам.
– Замечательно. И почём святая вода?
– Святая вода бесплатная, – строго ответила старушка. – А бутылочка стоит двадцать пять рублей.
Отошли. Олег разглядывал витрину: молитвенный щит и молитвенный покров, золотое тиснение, серебряные иконы, свечи по ранжиру, припасы для красного угла, Библия для детей, жития, утешение, сила и слава. Сбоку от витрины фанерная коробка, где в четырёх отделах стопками белеют листки для просьб о молитвах. На каждом силуэт кафедрального собора отпечатан соответствующим цветом, в зависимости от назначения. Обладательница дорогого пальто вернулась с бутылочкой святой воды, за ней шла старушка, неся монетки в нежадной руке. Положила деньги на прилавок и ловкими точными щелчками отправила их через щель на внутренний столик по ту сторону стекла.
– Ну вот, так-то оно хорошо, – с удовлетворением проговорила она и снова скрылась, пообещав, что служительница, работающая в лавке, вот-вот вернётся.
Так и случилось. Белоснежный платок, под ним седые волосы, в глаза не смотрит.
– Что вам угодно? – спросила она у Олега, отпирая бряцающими ключами дверь лавки.
– Дежурного батюшку пригласите, пожалуйста. Сегодня ведь отец Василий?
– Он. А по какому вы вопросу?
– По личному делу. Мы друзья.
Служительница достала из-под прилавка смартфон и набрала номер:
– Батюшка, – негромко сказала она. – К вам тут мужчина пришёл. Говорит, по личному делу. Как?.. Вас как зовут?
– Олег. Он знает.
– Говорит, Олег. Да, он подождёт. Хорошо. – Убрала телефон. – Ожидайте, сейчас батюшка спустится.
– Спасибо, – благодарно улыбнулся Олег.
– Спаси Господи, – то ли ответила, то ли поправила служительница.
Спустя полчаса Олег и Вася сидели друг напротив друга на самом краю большого стола в длинной низкой трапезной. Юный дьякон серой мышью суетился в противоположном конце комнаты, собирая тарелки. Перед Олегом стояла вместительная миска гречневой каши с куском жареного минтая, рядом – кружка крепкого чая с сахаром, ещё было варенье в вазочке, дешёвые конфеты, блюда с хлебом, сухарями и сушками. Олег ел жадно, с шумом прихлёбывал, после промозглого голодного утра блаженство ощущалось почти греховное. Ледяной слизень в области диафрагмы истаял, поверженный горячей кашей и горячим чаем, точно змей – копьём Георгия. Вася – или, как его звали теперь, отец Василий – деликатно помалкивал, изредка поднося к полным довольным губам свою кружку. Познакомились они в университете: Вася был на два года старше и закончил обучение на факультете теологии, когда Олег перешёл на четвёртый курс исторического. Следуя по стопам отца, поступил в духовную семинарию и очень скоро был рукоположён. Спокойный и уверенный, с приятным низким голосом, Вася располагал к себе людей. Жизнь его была определена кем-то раз и навсегда, поэтому причин для волнения попросту не существовало для этого высокого плотного человека. Что-то незыблемое и успокаивающее чувствовалось в нём, будто при виде основательно и на века построенного здания.
– Спасибо, брат, – искренне поблагодарил Олег, доев.
– Да не за что, – с приятной светскостью отозвался Вася. – Ты насчёт работы, помню, спрашивал. Это ещё актуально?
– Конечно, куда уж актуальнее, – с жаром подтвердил Олег.
Он закинул в рот конфету, отхлебнул чаю и добавил:
– До конца октября ещё живу на старой хате, а потом финита. Денег нет, хозяйка недвусмысленно дала понять, что нищебродам не рада.
– Короче, смотри, – это был тот же Вася, с которым они сидели в столовке, смеялись, травили байки, разглядывали девушек. – Есть у нас школа в Саргатке, для больных детей. Им очень нужен учитель истории. Ещё в августе просили, да не было никого. Вот я и предлагаю. Платят не то чтобы много, зато еда местная – и главное, там же комнату дают. Это если согласишься до конца мая.
Одноэтажная школа, корова заглядывает в окно. Сельская жизнь, гонки на разбитых «ладах» по разбитой улице Ленина, единственной с асфальтом. Буколические радости Вергилия. Девушки с доверчивыми глазами. Очень некстати он вспомнил Валю, зрачки во всю радужку, ногти впиваются в спину.
– Идея хорошая, правда, – слова неловкого объяснения вязли на языке. – Но так уж вышло, что я унылый городской житель. Да и потом, не учитель вовсе. Скорее, вечный ученик. Брожу по улицам, веришь? Чем жив, сам не знаю. Книжками, фильмами.
– А стихи как, не забросил? – Вася не удивился отказу, теперь было видно, что и предложил-то он только для очистки совести.
– Не забросил. – Олег разломил сушку в кулаке и принялся подбирать с ладони кусочки. – Бывает, выступаю с ними, если приглашают. Если не приглашают, тоже выступаю.
– Ну, добро.
– А ты как? – сухой ответ друга заставил Олега покраснеть и спохватиться. – Что мы всё обо мне, расскажи про свои дела.
– Да как, всё в работе. По моей части, сам понимаешь, меньше не становится.
– Идут люди в церковь?
– А куда им ещё идти? Приходят и уходят, а всё это, – Вася повёл сдобной рукой, – стоит и стоять будет. Только знаешь, Олежа… – Он повернул голову, убедился, что дьякон ушёл, закончив прибираться. – Тяжело иногда бывает. С тобой одним этим и поделиться, а? Смешно сказать. Сейчас люди невоцерковленные думают, будто мы нечто среднее между инквизиторами и жандармами. Только и можем, что людей обирать да учить их жить. Самодовольные стяжатели, жадные до власти. Как там у Эко, получаю удовольствие, смеясь над заблуждениями простецов. Помнишь, мы тогда с тобой поспорили, кто быстрее «Имя розы» прочтёт?
– Да, – улыбаясь воспоминаниям, ответил Олег. – И нас уделала Валя, управилась за четыре дня.
– Ну так вот, а я – веришь? – иду порой по улице и такие взгляды ловлю, как сто лет назад. Как им всем сказать, донести, что такие, как мы, не враги и не надзиратели их грехов, не тати крадущие, не мошенники? Я… я бы ещё мог тебе сказать, но это совсем уж дурное, ну его, не буду. Людей отпугивают от церкви, от Бога. Натурально отпугивают, антипиар какой-то, иначе не скажу. Делают умные лица и твердят, что не верят в Бога, зато верят в науку. Большая часть, положим, верит в интернет: им напиши статью про то, что успешно клонировали динозавра – они и будут с ней носиться, лайк, репост. Вот она, бездоказательная вера в то, чего не существует. А, ладно, заболтался. Вечно не туда ухожу. Так что, Олежа, не хочешь в Саргатку?
– Нет, прости.
– Хорошо, дело хозяйское. Охота, как говорится, пуще неволи, а уж от неохоты и подавно спасу нет.
– Вася, слушай… – Олег старался говорить небрежно, но холодный слизень внутри вернулся и стремительно набирал силу. – Не одолжишь штуку до ноября? Мне там заплатить должны, за стройку…
– О чём речь, – Вася вынул из барсетки кошелёк и положил на стол две сине-зелёные купюры. – Бери. Отдашь, когда сможешь.
– Спасибо, – ненавидя себя, Олег сунул бумажки в карман куртки.
– Спаси Господи, – строго ответил, отстраняясь, отец Василий.
Олег, повернувшись к собору спиной, шёл через площадь в сторону Тарских ворот, его догонял ветер вперемешку с колокольным звоном. Со стороны реки тянуло сладким дымом. На аллее к ногам упал бурый дубовый лист, точно из гербария. Олег зачем-то подобрал его и сунул в карман – там лежал исписанный бисерным почерком блокнот, между страниц которого надёжно спрятаны были две тысячи рублей.
Он миновал ворота, оставил позади памятник Достоевскому и прогулочным шагом отправился по аллее вглубь сквера «Флора». У самого входа двое рабочих разбирали какую-то сварную конструкцию из толстых прутьев. Должно быть, на День города что-то сооружали, а теперь в утиль. В утиль. На фонаре прилеплено серое с фотороботом объявление о розыске. В последнее время все портреты на таких объявлениях стали напоминать одноклассников. Глаза как амбразуры дзота. Странно, что деревья здесь никогда не желтеют равномерно: они покрываются растущими яркими пятнами, точно зелёная губка, которую Валя окунала в жёлтый акрил. «В тот год подарил ей настольный мольберт на день рождения, в самый раз для нашего тогдашнего жилья. Поставь в комнату обычный – он как раз займёт всё свободное пространство. Как она радовалась, за месяц новья накопилось на маленькую выставку. А потом лопнула батарея, работы сварились в кипятке, нас опять выселили, и мне пришлось устроиться курьером, чтобы выплатить хозяйке компенсацию. Тогда я начал пропадать надолго, обошёл город из конца в конец, только начал что-то понимать в этом месте, а Валя – Валя однажды пропала навсегда. В Омске ей было душно, она всё никак не могла понять, как мне удаётся находить на каждой улице, буквально в каждом встречном, историю – сильную, способную отозваться в миллионах сердец. В  пылу последнего разговора начистоту она назвала то, во что я верю, утехой для скудоумных. Оправданием бездействия и лени. Валя не оставила моей созерцательности права на существование. И уехала. Сейчас, насколько я знаю, в Москве. Такая же съёмная квартира, работает журналисткой, нашла себя в гражданском протесте. Не вляпалась бы во что-нибудь».
На отшибе, в безлюдном уголке сквера, сидел на скамейке и безмятежно пил крепкое пиво Лёха Кочегар. Олег считал Лёху самым гармоничным из своих друзей. Все черты этого человека логично дополняли друг друга: лёгкий алкоголизм, околобуддистские взгляды, умеренно антиэтатистские, список профессий длиной с хорошую новеллу и фамилия Кочегар.
– Привет работникам культурки! – с наигранной бодростью провозгласил Олег, усаживаясь рядом. – По какому поводу праздник?
– Вино на пиво – диво, пиво на вино – говно, – ответствовал Лёха, пожимая Олегу руку. – Я сейчас допиваю – и иду на работу, я же не деградант какой-нибудь, в сфере образования и культуры занят. Нельзя, чтобы руки тряслись.
– А я думал, у тебя выходной. Что, вчера у Лупиноса тусили?
– Тусили. Альберт Робертович шлёт тебе привет и заверения в совершенном почтении. – Лёха покрутил бутылку в руке, оценивая оставшийся объём, и сделал хороший глоток.
– Ага, и ему не хворать. Лучше бы стихи мои в журнал принял, что ему стоит?
– Дык он объяснял вчера. Мне, говорит, Олежкины стихи не позволяет печатать принцип. Вот напечатаю я их – и что? Окажется Олежка в дерьмовом журнале, среди прочих горемык с охами-вздохами про осинки-берёзки. А вот пока я его не печатаю – он остаётся непризнанным гением, которого такие чиновники от литературы, как я, в чёрном теле держат и роздыху не дают. Понял?
– Вот сука. И сколько ж он выпил, что так разоткровенничался?
– Он это трезвым рассказывал, в самом начале. А после первой же рюмки к Леночке полез. – Лёха аккуратно положил пустую бутылку в урну.
– А, ну значит, её напечатает, – пробормотал Олег вроде бы самому себе.
Кочегар покачал головой:
– Ай-яй-яй, не надо так. Ты выше этого.
Рыгнул, тактично прикрыв рот пятернёй, поднялся со скамейки и закинул на плечо рюкзак.
– Ты спешишь? – спросил он, глядя сверху вниз и близоруко щурясь.
– Не-а, даже наоборот, перевожу время попусту, – ответил Олег.
– Как всегда, то есть. Ясно. Тогда пошли в музей, мы там выставку разбираем, поможешь.
– Не вопрос. – И двое приятелей отправились вдоль заборов и обшарпанных исторических фасадов к музею Достоевского.
Петрашевец Достоевский провёл здесь четыре года на каторге, его воспоминания об этом времени нашли отражение в «Записках из Мёртвого дома». В дневниках писатель ругал пыльный городишко, но причастность к судьбе великого классика льстит Омску. Университет носит имя Фёдора Михайловича, в старинном доме на берегу реки открыт музей с арестантской робой и кандалами. Что ж, и Чехова почитают в Томске. Олег и Лёха прошли мимо баннеров с портретами омских поэтов и писателей (возглавлял их опять же Достоевский), немного задержались у Аркадия Кутилова.
– Вот это был настоящий, – уверенно заявил Олег.
Кочегар просто кивнул.
В музее они поздоровались с гардеробщицей и вошли в зал, где закончила работу выставка, посвящённая Егору Летову. Лёха объявил, что сегодня нужно успеть разобрать все стенды и упаковать как можно больше экспонатов.
– Я думал, этим занимаются хранители, – Олег озадаченно посмотрел вокруг.
– Так я, можно сказать, хранитель. Не по-настоящему, конечно, но мне вполне доверяют нехитрую работу. Разбирать ведь проще, чем оформлять экспозицию. Я тебе так скажу: сейчас нет понятия «подходящий» или «неподходящий», есть только «свой» и «чужой». Вот посмотри на нас со стороны: ханыги ханыгами – но поди ж ты, работаем в музее совершенно легально. Ибо – свои!
Длинноволосый человек с тяжёлым проницательным взглядом смотрел на них с десятков фотографий и даже с портрета на высоком мольберте. Лёха давал негромкие указания, руки у него в самом деле больше не дрожали, пиво возымело эффект. Олег изо всех сил старался быть аккуратным, чтобы ничего не задеть без нужды и не повредить. В голове у него слово «демонтаж» крутилось в вихре давно заученных наизусть песен. До хрипоты, под расстроенную гитару, пьяными голосами, не красоты, не удовольствия ради, а потому что невозможно иначе, невыносимо, потому что боль и гнев вскипают, им тесно в груди, ­тесно в голове, башка уже кипит, как кастрюля с пельменями, от наглого, беспардонного, самодовольного несовершенства мира, смеющего называться порядком и цивилизацией.
Перерыв. Курили в музейном дворике, опять остановились перед портретом Кутилова. У Олега болела голова, от сигареты слегка тошнило, холодный слизень тянул ложноножки по пищеводу.
– Слушай, Кочегар…
– Нет.
– Что «нет»?
– Я знаю, ты хочешь сказать, что стал совсем уже почти как он, – Лёха указал дымящимся окурком на старого поэта с диковатым взглядом. – Так вот, нет. Ты – не он. Следуй своей дорогой, пока не выкрикнешь, выкашляешь, выблюешь всё, что тебе определено. Загнуться в сквере напротив Транспортной академии – такая себе затея. Это, брат ты мой, слишком просто.
– У меня сейчас от банальности зубы зачесались, – объявил Олег, скривившись. – Я всего-то хотел предложить тебе сходить в «НППО» после трудов праведных.
– Достойно есть, яко воистину. А на какие шиши? Я на мели.
Олег достал из кармана блокнот со стихами и дурашливо помахал им:
– Ecclesia magistra artis. Церковь – наставница искусств, – объявил он. – Духовенство не даст художникам погибнуть от жажды. Как в Италии эпохи Ренессанса.
На сырую холодную землю приземлились у старых его берцев давешний дубовый лист и маленькая чёрно-белая фотография Вали.
Через пять часов с работой было покончено. За это время почти никто не беспокоил, разве что хранитель забегал проверить, как идут дела, светя стареньким пиджаком под твид. С недоверием посмотрел на Олега, но промолчал.
В начале восьмого друзья покинули музей, спустились по улице Достоевского мимо кирхи восемнадцатого века и музея УВД, повернули направо у здания военного комиссариата с нелепой деревянной башенкой и пошли по тихой, безлюдной Партизанской в холодном свете белых фонарей. Курили на ходу, разговаривать не хотелось. Олег с болезненным удовольствием смаковал подступивший голод: слизень требовал питательного бульона.
На перекрёстке с Петра Некрасова их чуть не сбил катафалк, отчего-то нёсшийся в сторону моргов со скоростью, противоестественной для буднего вечера. Поворот на Музейную по-прежнему закрывал уродливый стальной забор – на стройплощадке уже, конечно, ни души. Слева, со стороны кофейни на Либкнехта, пахнуло свежей сдобой. Должно быть, вытяжку на кухне врубили. Оставив позади пустой и тёмный педагогический университет, Олег с Лёхой нырнули в подворотню у органного зала.

Здесь вольготно расплылось праздное нутро улицы Ленина, бывшего Любинского проспекта. Изнанка. Старинные дома сходились хаотично, под углами совершенно питерскими, друг на друга накладывались дворы, дворики и арки. Стены нещадно исписаны, среди наркошифров встречались разрозненные крики, вопросы без ответов или ответы без вопросов. «Это, знаешь, когда идёшь, бывает, по улице да как вспомнишь какой-нибудь момент из прошлого, за который тебе и сейчас смертельно стыдно, – и выкрикнешь или скажешь что-нибудь громкое в сердцах, потому что такой возглас стыд оттягивает слегка, и только странные взгляды прохожих возвращают тебя из невыносимого прошлого в посредственное настоящее, рождая новую неловкость, новый стыд: чего это ты на улице сам на себя кричишь? Повезет ещё, если гуляешь в наушниках, тогда можно сделать вид, что разговариваешь по телефону, я так и поступал, и не раз. А если серьёзно, Олег Сергеевич, что тебе мнение этих людей, встречных-поперечных, ты видишь их, быть может, в первый и последний раз в жизни, а хоть бы и не так, хоть бы ты и перед знакомцами так облажался, зачем, отчего ты всякий раз готов под землю провалиться, если о тебе подумают «не то»?»
У стены громоздились мусорные баки, на каждом белым выведено название магазина или кафе с той, внешней, парадной стороны улицы. Ещё несколько лежали кверху пузом, Олег повернул голову, читая – ну да, обанкротились и закрылись. Наверное, это традиция: когда место умирает, его мусорный бак переворачивают. Надгробие.
Пошли по безымянной узкой улочке, почти у цели. Здесь группками проветривалась у стен молодёжь, алели в темноте сигареты, огненные звёздочки гаснущего пепла падали на косую тротуарную плитку. Справа и слева разинули чёрные рты бары и кальянные, тянуло ароматным сладким дымом, ярковолосые девушки выпускали нежными губами белые конусы пара от вейпов, сотни круглых значков на вечных рюкзаках бликовали в неверном красном свете неоновой вывески.
«НППО». «Не Пытайтесь Покинуть Омск». Олег полюбил этот бар с самого открытия. Небольшой зал на несколько столиков, стойка, полки под потолком, картины – вот и всё. Помещение напоминало пещеру Али-Бабы, если бы разбойники грабили исключительно советских старух. Неповторимые ковры на полу и стене, обломки восточногерманского гарнитура, полированная книжная полка с кошмарными соцреалистами на изъеденной табаком бумаге. Портреты на стенах, нарисованные так плохо, что неясно было, кто же перед вами – Толстой или Хемингуэй. Где-то на уровне разноцветных бутылок покоилась раскуроченная пишущая машинка, она Олегу отчего-то особенно нравилась.
За барной стойкой, как всегда, кутерьма и оживление: у Геры сегодня выходной, он с аристократическим видом пьёт что-то химически-синее из коктейльного бокала, Светка то и дело убегает на кухню, шелестя шторой из плащевой ткани, Анна принимает заказ у парочки, милующейся на высоких стульях.
– Так, откуда штука в кассе? – спрашивает Светка.
– Какая? – не отрывается от коктейля Гера.
– Вот эта. – Светка открывает кассу и трясёт в воздухе купюрой. – Это за что и от кого?
– А, так я знаю? – облегчённо улыбается Гера. – Это… это у Ани надо спросить, наверное. О, а вот и поэзия припожаловала!
Бармен поставил бокал на стойку и поспешил навстречу друзьям, с радостью пожимая руки. Справа, заметив, приветственными возгласами разразилась обычная компания, по традиции занимающая столик у окна.
– Олежа, Кочегар! Давайте сюда, сегодня поэтам надлежит пить и веселиться! – провозгласил Митяй.
Настя Земская, Антоша и Гуревич одобрительно приподняли пивные стаканы.
– Гуляешь, Митяй? А повод есть? – дружелюбно поинтересовался Олег, подсаживаясь к тёплой компании.
Анна принесла ему и Лёхе по пиву, как обычно. Вечер объявили открытым. В противоположном углу гремела музыка, но здесь вполне можно было разговаривать. Гуревич подчищал тарелку с пастой, вытирая курчавую бороду скомканной бумажной салфеткой. Земская глядела на Лёху с грустной нежностью безнадёжно влюблённой девушки и пальчиками с облупившимся бордовым маникюром крутила забытую с прежних времен стеклянную пепельницу. Антоша украдкой долил в своё пиво что-то из фляжки, Гера у стойки театрально закрыл глаза рукой. На смену пиву пришли шоты, Олег ставил, ставили Олегу, медленно уплывали две тысячи, протянутые холёной рукой священника. Голодный организм скоро перешёл в состояние обманчивой лёгкости, алкоголь сглаживал углы, притуплял мысли. Снаружи моросил дождь, капельки на стылом окне, за столиком сидят полукругом омские окололитературные деятели, и неважно, в конечном счёте, кто и что говорит.
– Меня опубликуют в ежегодном сборнике, уже почти обещали. Не думал, что так скоро получится. Пять лучших стихотворений.
– И что толку? Кто их читает, эти сборники? Это же гробы для слов. Получишь авторский экземпляр и поставишь на полку – вот и вся любовь. Поэты для поэтов. Эй, олимпийцы из Жмеринки, вы о читателях не забыли там?
– Нет, ну погоди. Дарья Чернышёва тоже с чего-то начинала.
– Если быть точным, уже не Чернышёва, а Луганская. Она ж военкор теперь, пишет на военно-патриотическую тему, про любовь к Родине там, на погибель всем фашистам.
– Любовь к Родине? К чьей родине? Она же из Омска.
– Не из Омска, а из Муромцева. Это райцентр в области.
– Опять твоё начётничество. Ну, может, она и паразитирует на мясорубке, но ведь все так делают: Киплинг там, мало ли, этот… Лебедев-Кумач.
– Лёша, мне уже плохо, не будь злым. Мы все любим ранние стихи Чернышёвой, они хороши вне зависимости от того, кто она теперь, Луганская, Афганская или Идлибская.
– А как публиковаться, где? Таргет нужен, таргет! Пиар и реклама. Вот, Олежа, ты меня прости сейчас, я тебя по-братски люблю, но…
– Митька, не уверен – не обгоняй. Я эти твои заходы знаю. После твоего «но» обычно такого дерьма наслушаешься, так что лучше…
– Погоди, погоди. Я тебе добра желаю ведь. Ты отличный поэт. Отличный. И стихи у тебя отличные. Но надо учиться себя рекламировать. Заведи паблики в соцсетях, «Твиттер», «Инстаграм»…
– И выкладывать фото еды? Эй, Гуревич, хочешь, твою пасту сфотаю? Чёрт, телефон ещё утром сдох, Анька, Анька! Солнышко, поставь на зарядку, пожалуйста. Спасибо, спасаешь меня.
– Да послушай ты, Олег. Серьёзно, Митяй правильно всё говорит. Ты круто пишешь, но о тебе знает полторы калеки. Найди нормальную работу, мне знакомый эсэмэмщик всё подробно объяснил, десять тысяч рублей в месяц на таргет – и через год будешь знаменитым сетевым поэтом, а там, чем чёрт не шутит, сможешь публиковаться в приличных местах. Им, ты пойми, в издательствах главное – гарантия того, что твой сборник раскупят. А ты им – хоба, двадцать с хреном тысяч подписчиков. Если каждый сотый купит твою книжку, первый тираж в две тысячи уже, считай, разошёлся. Понял, как это работает?
– А ещё… да не трогай ты пасту, оставь в покое… А ещё вот что: нужны связи. Пока ты парень с улицы, ты можешь быть хоть Лермонтовым – всем плевать. А ты съездил бы в «Липки», на «Тавриду». Творческого человека делает среда, понимаешь меня? Общение с собратьями по перу. Я вот в этом году в Крыму на «Тавриде» был. Винцо, девки умопомрачительные. Познакомился там с одной поэтессой.
– Гуревич, два вопроса: почему ты ещё не Лермонтов с публикациями и когда свадьба?
– От тебя, Настенька, не ожидал. Ты же знаешь, как я тебе боготворю. И всегда боготворил. А с той поэтессой у меня исключительно духовное единение и деловое сотрудничество. Я её публикую у себя, она меня – у себя. Наверное, в Казань весной поеду, там форум молодых литераторов.
– Сашка, я за тобой замужем два года была, боготворитель ты мой. И Олежа тут прав, лучше в петлю, чем в твой сборник.
– Ладно, брейк. Давайте ещё по одной, я угощаю. Анька, Анька!.. Ещё раз то же самое, ладно? Спасибо. Так вот, о чём я. Не знаю, ребята, мне врождённая интеллигентность мешает саморекламой заниматься. Неужели нельзя по-другому, просто, по старинке?
– Опять ты за своё. Предпочитаешь скромно стоять в стороне, ждать, пока в тебе разглядят гения? Да кто разглядит-то? Им не «Божественная комедия» нужна, а «Декамерон». Орать нужно, бить пяткой в грудь, трубить на каждом углу, рекламу оплачивать. И ещё можно, как это в деревне называлось, отхожим промыслом заняться.
– В смысле, кочегаром устроиться? Прости, Лёха, ничего личного.
– Не кочегаром, горе ты луковое. А создать, например, свой литературный блог на «Ютьюбе» и снимать видосы. Рассказывать о книжных новинках, иногда читать стихи на камеру, сейчас золотой век блогерства. Свой канал, подписчики, лайки – отличное подспорье к пабликам в соцсетях. Ещё больше людей узнают о тебе, ещё один шаг к успеху.
– Господин мистер учитель, разрешите вопрос: а на каком шаге к успеху продают задницу дьяволу, на пятнадцатом или на шестнадцатом?
– Ой, да ну тебя. Не хочешь серьёзно.
– Хочу серьёзно, Антоша. Душой торговать не хочу.
Друзья размахивали руками, повышали и понижали голоса, доказывали, пьяными пальцами водили по экранам телефонов, пытаясь найти какие-то сайты в подтверждение своих слов – Олег задумчиво улыбался, неотрывно глядя на чёрный прямоугольник коктейльной карты на столе. В списке шотов внимание привлекали «Нефты», «Кировск», «Чекалдан» – знакомые районы, исхоженные вдоль и поперёк, пепельной взвесью осевшие в лёгких, там, где и должна быть душа, если только есть она на свете.
Переполненное такси выехало на проспект Мира. Земская попрощалась со всеми и вышла на «Телецентре», за ней, повинуясь порыву, машину покинул сидевший спереди Лёха, провожаемый ревнивым взглядом Гуревича. Теперь место Кочегара рядом с водителем занял Олег, а Антоша и Митяй продолжали советовать с заднего сиденья. Они то и дело подавались вперёд, обдавая его сложными неприятными запахами.
– Мало писать хорошо. Безнадёжно мало. Нужно уметь себя продать. Свои тексты. Ты понимаешь меня? – Митяю было непросто справиться с икотой, от его красноречия остались жалкие обрубки.
– Засветился там, засветился тут, семинары, форумы, то да сё – вот тебе уже и на поэтических конкурсах рады. Это который Олег Сергеевич, это с которым мы на слёте водку пили? Отлично, наш человек. В шорт-лист его!  – Антоша резко, повелительно взмахнул рукой и нечаянно врезал костяшками по стеклу.
– Осторожно, – грубо и с нажимом прорычал таксист.
– Люди в двадцать пять имеют с десяток публикаций, иногда и собственные книги издают, а тебе уже тридцать, – продолжал слизень.
– Я бы даже так сказал: то, насколько хорошо ты пишешь, вполне вторично. Главное, насколько ты успешен как автор. И связи с качеством твоих текстов тут прямой нет, одна только косвенная, – вторил слизню слизень. – Реклама, в конечном счёте, определяет тебя как литератора.
Олегу стало плохо.
– Высадите меня у Политеха, на остановке, – попросил он водителя. – Ладно, мужики, до встречи. Созвонимся.
Машина затормозила. Олег обернулся, пожал руки друзьям и не без труда выбрался из такси. Холодно, вокруг ни души. Испарина покрыла бледное лицо и высокий лоб. Олег согнулся, его качнуло вперёд. Потеряв равновесие, он упал на четвереньки, ладонями на асфальт. Его вырвало. И ещё раз.
Бело-зелёная пахнущая спиртом лужа растекалась по тротуару. Она распространялась отдельными потеками, как амёба ложноножками, как холодный гигантский слизень, блестящий в свете фонарей. В ней – в нём – было всё: дрянной утренний кофе, красивая девушка на переходе, пронзённая навылет душа, бомжара немытый, необходимость мухлевать в транспорте, судоку и облизывание троллейбусного окна, медные кумиры на здании библиотеки, церковный минтай, поминальные конфетки, две тысячи сине-зелёных рублей, загнуться в сквере, о-о-о моя оборона, недоверчивый взгляд хранителя музея, таргет, реклама, форум, семинар, связи, блогинг, соцсети, паблик, лайки, репосты, подписчики, статистика, продажи, успех.
Свободный, Олег стоял на четвереньках над лужей своей рвоты и смеялся.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *